Rehtori Helena Ahonen Suomen Kansanopistoyhdistys ry:n puheenjohtajaksi

Seurakuntaopiston rehtori, KT, Helena Ahonen valittiin Suomen Kansanopistoyhdistys ry:n puheenjohtajaksi Helsingissä 11.10.2018. Puheenjohtajavaalissa ensimmäisen äänestyskierroksen äänet jakautuivat tasan 76−76 Ahosen ja Etelä-Pohjanmaan Opiston rehtorin ja säätiön toimitusjohtajan, Kyösti Nyyssölän välillä. Kolmantena ehdokkaana ollut Laajasalon opiston rehtori ja säätiön johtaja Juha Matti Holopainen sai kahdeksan ääntä. Toisella äänestyskierroksella Ahonen voitti vaalin äänin 83−77.

Kansanopistoyhdistyksen yli 100-vuotisen historian aikana Helena Ahonen on ensimmäinen puheenjohtajan luottamustehtävään valittu nainen. Ahonen on toiminut SKY:n hallituksen jäsenenä yhtäjaksoisesti vuodesta 2006 lähtien sekä yhdistyksen varapuheenjohtajana vuodesta 2010. Lisäksi hän on edustanut Suomen Kansanopistoyhdistystä Opetusministeriön ammatillisen koulutuksen reformin seurantaryhmässä sekä Sivistystyönantajien työmarkkinavaliokunnassa 2010−2014, edustajiston jäsenenä 2013 ja vuodesta 2015 lähtien hallituksessa edustaen ainoana jäsenenä vapaata sivistystyötä.